DuckDuckGo: el buscador libre que respeta la privacidad

Os he hablado en más de una ocasión de Midori, un navegador muy ligero que formará parte del futuro Elementary OS. También os comentaba que Midori había adoptado DuckDuckGo como motor de búsqueda por defecto. ¿Los motivos?. Pues de esto va el post de hoy, voy a intentar explicar en la medida de lo posible las características de este buscador y por qué lo estoy utilizando.

El problema de la privacidad

La web 2.0 -las redes sociales-, ha traído consigo una nueva forma de comunicación en internet, un nuevo paradigma de interacción y colaboración entre usuarios que facilita la interoperabilidad y el diseño centrado en el usuario. Podríamos hablar largo y tendido sobre las ventajas y beneficios de esta nueva versión de la web, pero todos sabemos que tiene un talón de Aquiles: la privacidad de los datos de los usuarios. Es un problema recurrente del que se habla mucho en la actualidad: compartimos y exponemos nuestros datos personales en las redes sociales y generalmente sin leer antes la política de privacidad de estos sitios web. Aunque nos volvamos cuidadosos y tratemos de controlar la información que subimos a estas páginas, no hay que olvidar que redes como Facebook pueden ceder nuestros datos a terceros con fines, por ejemplo, comerciales. Esto es así, nos guste o no. La supuesta gratuidad de estos servicios tiene un coste: la cesión en mayor o menor medida de información de carácter personal para que estas empresas dispongan de ella como consideren más oportuno. Es su modelo de negocio la forma que tienen de monetizar el uso que hacemos de sus servicios.

Un caso similar es el de los buscadores (Google, Bing, Yahoo, etc.), en apariencia gratuitos, pero que almacenan la información de las búsquedas que hacemos por un tiempo indeterminado. Con esa información elaboran perfiles con el fin de ofrecernos publicidad personalizada, este es el coste real que tienen estos servicios. Evidentemente, se trata de una práctica legal perfectamente detallada en la política de privacidad de los buscadores (por ejemplo la de Google o la de Yahoo) y es posible que esta publicidad nos resulte incluso útil. El problema estriba en que no conocemos dónde está el límite, desconocemos qué otros usos podrían dar a nuestros datos. No se trata sólo de la publicidad, más o menos interesante, sino de que estos datos podrían ser cedidos a terceros con fines estadísticos o comerciales. Estas son las reglas del juego y las aceptamos implícitamente cuando utilizamos estos motores de búsqueda.

Una alternativa: DuckDuckGo

Si nos preocupa controlar la privacidad de nuestros datos, este buscador puede ser la solución. DuckDuckGo es un motor de búsqueda que pone el énfasis en el respeto a la privacidad de los datos del usuario:

DuckDuckGo no recopila o comparte información personal. Esa es nuestra política de privacidad en pocas palabras.

Detrás del proyecto no hay una gran empresa con cientos de empleados, sino un sólo desarrollador: Gabriel Weinberg, un licenciado en Física y master en Tecnologías por el MIT de Massachusetts. Weinberg se hizo famoso por vender su base de datos de nombres a United Online por 10 millones de dólares. Curiosamente, con a priori tan pocos mimbres, está logrando competir -a su ritmo claro- con los grandes buscadores norteamericanos. Seguir leyendo

¿Hay sitio para MeeGo?

Esa es la pregunta que me hago cuando leo alguna nueva noticia sobre MeeGo. El mercado está capitalizado totalmente por iOS y Android, con dos empresas enormes detrás, mucha experiencia en el desarrollo de su sistema operativo y una ingente cantidad de usuarios incondicionales. Es evidente que MeeGo tiene por delante una alta montaña que escalar si quiere hacerse un hueco entre estos gigantes. Pero MeeGo tendrá su oportunidad, sólo es cuestión de que sepa jugar bien sus cartas, porque tiene algunas características diferenciadoras que pueden darle un empujón hacia la cumbre.

No voy a entrar en la cuestión de la demanda de Oracle contra Google por el Java de Android y si puede ayudar al despegue de MeeGo, debido a la incertidumbre que puede generarse en el mercado. Sinceramente, no creo que afecte en demasía a Google, que terminará llegando a un acuerdo con Oracle. Creo que hay otros aspectos de Meego que ya lo hacen suficientemente bueno como para lograr esto por sí mismo. Seguir leyendo

Las patentes de software son un chiste

El otro día comentaba el asunto de la demanda de Oracle contra Google por supuesta violación de sus patentes de Java en la máquina virtual de Android. A colación de esto he estado leyendo una entrada en zdnet.com, en la que Ed Burnette (biografía en el link) afirma que las patentes de software son, literalmente, un chiste. Me parecen sumamente reveladoras las palabras de James Gosling, el padre de Java, sobre las órdenes que recibió de arriba tras la demanda que IBM le ganó a Sun:

Sun didn’t file many patents initially. But then we got sued by IBM for violating the “RISC patent” – a patent that essentially said “if you make something simpler, it’ll go faster”. Seemed like a blindingly obvious notion that shouldn’t have been patentable, but we got sued, and lost. The penalty was huge. Nearly put us out of business.

We survived, but to help protect us from future suits we went on a patenting binge. Even though we had a basic distaste for patents, the game is what it is, and patents are essential in modern corporations, if only as a defensive measure. Seguir leyendo

Otra de patentes: Oracle demanda a Google

Estaba pensando que, con toda la información que tengo sobre la mesa (o más bien sobre el monitor) en relación a este asunto, me iba a costar mucho estructurar una entrada para este blog. Pero debo reconocer que la cuestión me parece de lo más interesante, así que al menos lo voy a intentar, sean clementes conmigo.

1. Oracle demanda a Google por violación de patentes

El anuncio de esta demanda tuvo lugar justo después de la LinuxCon, celebrada del 10 al 12 de agosto en Boston y en la cual participó la misma Oracle (curioso, cuanto menos). Esta demanda fue presentada ante una Corte de Distrito en California, Estados Unidos. En ella, Oracle asegura que el sistema operativo Android, desarrollado por Google, viola su propiedad intelectual por usar Java. En concreto, Oracle alega que el sistema Android quebranta una o más partes de siete patentes diferentes con el uso de su máquina virtual Dalvik. En palabras de la portavoz de Oracle, Karen Tillman:

“In developing Android, Google knowingly, directly and repeatedly infringed Oracle’s Java-related intellectual property. This lawsuit seeks appropriate remedies for their infringement.”

Pues nada, ya tenemos el lío montado. Seguir leyendo

Google apunta a las búsquedas semánticas

Era cuestión de tiempo publicar una noticia como esta: Google finalmente comienza a dar pasos hacia un buscador semántico. El primero de ellos ha sido la compra de la compañía Metaweb, que en tan sólo 5 años de existencia ha logrado interesantes avances en el terreno de las búsquedas semánticas. Esta start-up, que basa su negocio en “hacer los sitios Web más inteligentes” administra una base de datos abierta, cuyo nombre es Freebase, que incluye 12 millones de entradas, topics o entidades. Google va a seguir manteniendo y alimentando esta base de datos, con la idea de aprovechar esta tecnología próximamente en su buscador.

En palabras de Jonathan Rosenberg, vicepresidente senior de gestión de productos de Google:

“las búsquedas solían ser bastante simples. Ingresabas una pregunta y recibías de vuelta un montón de enlaces a sitios web (…) Pero hoy Internet es mucho más complicada, y Google debe construir nuevas herramientas para que la gente consiga las respuestas que desean”.

La implementación de este componente semántico al buscador de Google, permitirá responder de forma mucho más precisa a consultas complejas de los usuarios, no devolviendo sólo resultados en bruto, como comenta Rosenberg.

A continuación dejo un vídeo que explica de forma sencilla cómo funcionan la tecnologías que provee Metaweb.

Fuentes: NYTimes, CHW.net y Official Google Blog

Google sabe ganar dinero con Android

Android es un sistema operativo libre y Google lo distribuye de forma gratuita, cualquier fabricante puede integrarlo en sus dispositivos a coste cero, sin tener que licenciarlo como ocurre con otros sistemas. Pero claro, Google es una gran empresa y como tal, busca lo que buscan todas:  beneficios. Jonathan Rosenberg, vicepresidente senior de gestión de productos de Google, nos ha dado algunas claves sobre lo que busca esta empresa introduciendo Android en todos los teléfonos posibles. Nos cuenta que durante el segundo trimestre del presente año el tráfico de búsquedas provenientes de dispositivos con Android  ha supuesto tres veces el del trimestre anterior. Es más, en los últimos 6 meses el tráfico del buscador ha aumentado en un 500%, debido por supuesto a que Android se encuentra en cada vez más dispositivos.

Google gana dinero con la publicidad y esta se encuentra en el correo Gmail, en Google Maps y en las búsquedas. Hasta ahora la única aplicación para las búsquedas en dispositivos móviles era Google, ahora tenemos otras opciones instalables incluso desde el Android Market, como Yahoo o Bing, pero los de Mountain View siguen siendo optimistas en este sentido. Este es su modelo de negocio, ganan dinero indirectamente, no vendiendo licencias sino con el uso del sistema, que es lo que genera ingresos. Lo que Google quiere es que internet sea abierta y que usemos sus herramientas, es este uso lo que genera beneficios. Sin embargo, algunos terminales no incluyen las aplicaciones de Google y se basan en interfaces personalizados que no reportan ingresos a Google (este es el caso de Motorola). Quizá por eso Google quiere reducir el uso de interfaces personalizadas en su próxima versión de Android, la 3.0. Seguir leyendo

¿Nos fiamos de Google y Apple?

“En los casos en que los usuarios puedan tener instalada una aplicación maliciosa que constituye una amenaza, hemos desarrollado tecnologías y procesos para eliminar de forma remota una aplicación instalada. Si una aplicación se elimina de esta manera, los usuarios recibirán una notificación en su teléfono.”
Rich Cannings, Android Security Lead.

Ya os imagináis de qué va este post. Según el blog de Android, con fecha del 23 de junio, Google ha decidido ejercer la eliminación remota de aplicaciones en algunos dispositivos que habían instalado dos apps del Android Market que podían ser potencialmente maliciosas (aunque no lo eran). Estas apps gratuitas habían sido desarrolladas por una empresa de seguridad, que voluntariamente las quitó del Market, aunque después Google decidió eliminarlas remotamente de los dispositivos Android. Esta no es más que una de las medidas de seguridad contempladas dentro del Application Sandbox and Permissions Model de Android. Seguir leyendo