Si las patentes de software son un chiste, ¿por qué no abolirlas?

Esto va a colación del post del otro día y sirve para sumar argumentos contra las patentes de software. Me refiero a un muy interesante artículo que acabo de leer en Techcrunch. Vivek Wadhwa fue empresario antes que académico y durante esa primera etapa fue coautor de varias patentes de software, así que habla desde la experiencia. Desde ese conocimiento, afirma con rotundidad que las patentes de software no dieron ninguna ventaja competitiva a su antigua empresa. Este párrafo es muy ilustrativo:

Patents make a lot of sense in many industries; they are needed to protect the designs of industrial equipment, pharmaceutical formulations, biotechnology products and methods, biomedical devices, consumer products (toothpaste, shampoo, contact lenses, etc.), advanced materials & composites, and of course, widgets (lighting fixtures & elements, batteries, toys, tools, etc.). But in software these are just nuclear weapons in an arms race. They don’t foster innovation, they inhibit it. That’s because things change rapidly in this industry. Speed and technological obsolescence are the only protections that matter. Fledgling startups have to worry more about some big player or patent troll pulling out a big gun and bankrupting them with a frivolous lawsuit than they do about someone stealing their ideas.

En opinión del autor de la entrada, el sistema de patentes de software estadounidense es abominable y está “fuera de control”. Y fundamenta esto en recientes estudios, como el de los profesores de Berkeley Stuart J.H. Graham, Robert P. Merges, Pam Samuelson, y Ted Sichelman, que encuestaron a 1332 compañías tecnológicas en fase inicial, fundadas desde 1998, de las cuales 700 trabajan en el ámbito de internet y el software. Los resultados dejan de nuevo al descubierto lo absurdo del sistema de patentes de software en EEUU:

  • sólo un 24% de las compañías de software solicitaron patentes (frente a al 97% de las compañías biotecnológicas, por ejemplo)
  • las compañías con capital de riesgo solicitan más patentes que las demás (en el caso del software, 5.9 frente al 1.7)
  • los ejecutivos de las compañías de software no tienen en consideración las patentes como una ventaja competitiva, tienen otras prioridades
  • las compañías de software no tienen la percepción de que las patentes sirvan como un recurso para mejorar su innovación y como ventaja competitiva, en un 25% de los casos las compañías licencian para evitar demandas, no para obtener tecnología o conocimiento

En resumidas cuentas, queda a las claras que estas patentes de software funcionan como armas esgrimidas en manos de abogados y patent trolls, no sirven directamente a los intereses de los empresarios.

En otro reciente estudio, John Schmid, del Milwaukee Journal Sentinel, analizó los datos del U.S. Patent and Trademark Office y encontró 1.2 millones de patentes pendientes de aprobación. A la oficina de patentes le lleva de media 3.5 años gestionar una patente (debería hacerlo en 18 meses) y las solicitudes se publican automáticamente, lo que da mucho tiempo a la competencia para robar ideas:

This effectively undermines the entire purpose of the patent system: the patent office is charging applicants serious money for giving it the privilege of giving away their commercial secrets.

Para terminar, se refiere a un artículo de Brad Feld, director general de Foundry Group, que afirma que las patentes de software deberían, simplemente, ser abolidas. Brad cree que la mayor parte de estas patentes no pasan los requisitos básicos de patentabilidad: novedoso, no obvio, que suponga una innovación… En su opinión, el copyright y los secretos comerciales (trade secrets) han funcionado bien históricamente como mecanismos de protección del software y son todavía las mejores soluciones. En la actualidad, las compañías de software dedican gran parte de sus recursos a defenderse de posibles demandas sobre patentes, recursos que deberían poder destinar a innovar.

Como corolario, me quedo con este párrafo que os pego tal cual lo he leído:

The founders of the United States considered intellectual property worthy of a special place in the Constitution—“To promote the Progress of Science and useful Arts, by securing for limited Times to Authors and Inventors the exclusive Right to their respective Writings and Discoveries.” They had the concept right, but they surely never conceived of Amazon.com patenting clicks in an online shopping cart and methods for having an online discussion, or Microsoft patenting methods for activating double click applications with a single click. It’s time to do as Brad Feld suggests: simply abolish these abominations.

Pues eso, ahora que me llamen talibán😉

One thought on “Si las patentes de software son un chiste, ¿por qué no abolirlas?

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