Las patentes de software son un chiste

El otro día comentaba el asunto de la demanda de Oracle contra Google por supuesta violación de sus patentes de Java en la máquina virtual de Android. A colación de esto he estado leyendo una entrada en zdnet.com, en la que Ed Burnette (biografía en el link) afirma que las patentes de software son, literalmente, un chiste. Me parecen sumamente reveladoras las palabras de James Gosling, el padre de Java, sobre las órdenes que recibió de arriba tras la demanda que IBM le ganó a Sun:

Sun didn’t file many patents initially. But then we got sued by IBM for violating the “RISC patent” – a patent that essentially said “if you make something simpler, it’ll go faster”. Seemed like a blindingly obvious notion that shouldn’t have been patentable, but we got sued, and lost. The penalty was huge. Nearly put us out of business.

We survived, but to help protect us from future suits we went on a patenting binge. Even though we had a basic distaste for patents, the game is what it is, and patents are essential in modern corporations, if only as a defensive measure.

Como medida de protección, los ingenieros de Sun recibieron la orden de patentar todo lo que pudieran, cuantas más patentes mejor. Claro, aquí viene el chiste: si pones a un grupo de talentosos ingenieros a realizar una tarea que no va con ellos, la cosa puede acabar en un juego, en una competición por ver quién lograba la patente más ridícula:

There was even an unofficial competition to see who could get the goofiest patent through the system. My entry wasn’t nearly the goofiest.

Toda esta historia nos hace esbozar una sonrisa, pero no todo es de color de rosa, porque esas patentes, ridículas o no, están ahí y nos afectan a todos directa 0 indirectamente. En palabras del autor de la entrada que comentaba arriba:

Unfortunately, the joke is on all of us. It’s on our economy, as we let patents choke down innovation and increase fear, uncertainty, and doubt in an already uncertain time. It’s on our bottom lines, as we make busy-work for our expensive lawyers with their sparkling eyes instead of investing for the future. And it’s on our collective consciousness, as we force good and decent people to act against the better angels of their nature.

Que una patente sirva para proteger una invención que ha costado años e ingentes cantidades de dinero a una compañía resulta comprensible. Pero, seamos serios, este tipo de patentes de software tan genéricas y carentes de sentido común convierten el panorama de la innovación y el desarrollo tecnológico en un campo de minas. Otro argumento contra las patentes de software. El que quiera más, aquí le dejo una buena lista.

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