¿Hay sitio para MeeGo?

Esa es la pregunta que me hago cuando leo alguna nueva noticia sobre MeeGo. El mercado está capitalizado totalmente por iOS y Android, con dos empresas enormes detrás, mucha experiencia en el desarrollo de su sistema operativo y una ingente cantidad de usuarios incondicionales. Es evidente que MeeGo tiene por delante una alta montaña que escalar si quiere hacerse un hueco entre estos gigantes. Pero MeeGo tendrá su oportunidad, sólo es cuestión de que sepa jugar bien sus cartas, porque tiene algunas características diferenciadoras que pueden darle un empujón hacia la cumbre.

No voy a entrar en la cuestión de la demanda de Oracle contra Google por el Java de Android y si puede ayudar al despegue de MeeGo, debido a la incertidumbre que puede generarse en el mercado. Sinceramente, no creo que afecte en demasía a Google, que terminará llegando a un acuerdo con Oracle. Creo que hay otros aspectos de Meego que ya lo hacen suficientemente bueno como para lograr esto por sí mismo. Seguir leyendo

El Centro de Software de Ubuntu recibe una gran actualización

Hace un par de días hablaba por aquí del esfuerzo que está haciendo Canonical en mejorar muchos aspectos relativos a la usabilidad de su próxima distribución (Maverick Meerkat). No se trata sólo de optimizar los entornos de escritorio, sino también las principales aplicaciones que se ejecutan en ellos, esas que se usan a diario. Si ha habido tradicionalmente un aspecto donde Linux era poco amigable, este siempre ha sido el capítulo de la instalación de aplicaciones. La potencia de sistemas de paquetes de software como APT no ha venido acompañada de una interfaz de usuario sencilla y que no asustara a los usuarios noveles. Synaptic es demasiado “espartano” y la consola, pese a ser el sistema más rápido, sólo está al alcance de usuarios con cierta experiencia. Las principales distribuciones están tratando de llenar este hueco y Ubuntu puede que sea la primera en aportar una experiencia cercana sistemas de instalación de software como los que usa Apple, por poner un ejemplo.

Desde mi experiencia, el Centro de Software de Ubuntu ya es una aplicación muy sencilla de utilizar, pero hay mucho margen de mejora y se pueden añadir funcionalidades que ayuden a los nuevos usuarios a descubrir todo el software que tienen disponible en los repositorios. Pues bien, ¿qué hay de nuevo en el Centro de software? Seguir leyendo

Liberada la versión final de Linux Mint 9 XFCE

Me acabo de enterar de que el martes se publicó la versión final de Linux Mint 9 (Isadora) en su versión con escritorio XFCE4. Sólo recordaros que esta distribución es exactamente igual que la original, pero con una selección de aplicaciones de escritorio distinta. Al basarse en un entorno ligero -a medio camino entre GNOME y LXDE- es de suponer que su consumo de recursos es menor y está especialmente indicada para máquinas no muy rápidas.

Podéis ver las novedades que trae aquí.

Y bajar la imagen ISO desde aquí (i386) y aquí (amd64).

La nueva versión de Unity trae muchas novedades

Hoy también traemos buenas noticias al blog: se ha liberado la versión 0.2.28 de la interfaz Unity, de la que vimos un vídeo promocional el otro día. Esta nueva iteración trae consigo muchos cambios que suponen un nuevo empujón hacia lo que podremos ver en la futura Maverick Meerkat para netbooks (¿y tabletas?). Se nota el esfuerzo y el mimo que el equipo de Canonical está poniendo en este desarrollo, buscando una interfaz atractiva pero poniendo todo el énfasis en la usabilidad. Vamos con esas novedades:

  • una nueva pantalla de inicio: cuando hacemos clic cobre el icono de Ubuntu de la parte superior izquierda nos aparece en el centro de la pantalla un grupo de actividades, que representan lo que hacemos más frecuentemente con el equipo. Pueden ser aplicaciones, ficheros o carpetas.

“This is the first thing you see upon clicking the Ubuntu button, and is a set of activities to (hopefully) get you where you want to go quickly. It’s meant to be new-user friendly, but still be useful after you’ve learnt Unity. The search entry is still focused, and typing something will perform a global search and replace the home screen.”

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Nos ha dejado José María López Piñero

Esta noticia se me había escapado totalmente, pero cuando leí esta mañana en bibliometría.com que López Piñero había fallecido el pasado 8 de agosto, me llenó de tristeza y de cierta nostalgia. Este hombre fue uno de los pioneros de la bibliometría en nuestro país. No lo conocí personalmente, pero me lo crucé alguna vez por la Facultad de Medicina en la Universidad de Valencia, que los alumnos de Biblioteconomía y Documentación frecuentábamos (“la torre”) para las prácticas o cuando teníamos alguna tutoría con nuestros profesores.

López Piñero ha influido directamente en la formación de los documentalistas españoles, ya que sus trabajos son obras lectura obligada para todo aquel que quiera acercarse a disciplinas como la Historia de la Ciencia o la bibliometría. Todavía tengo por aquí, totalmente subrayado y anotado, su trabajo El análisis estadístico y sociométrico de la literatura científica y puede que alguno de los 4 artículos sobre indicadores bibliométricos y la evaluación de la actividad médico-científica. En los primeros años de carrera eran nuestros libros de texto para las asignaturas de documentación.

No voy a convertir este post en una biografía, ya las hay muy buenas y no le haría justicia. Sirva sólo para recordar a esta notable figura a la que tanto debe la documentación médica en España. La noticia, pese a la tristeza de la misma, me ha traído muy buenos recuerdos de mi estancia en Valencia, de la Universidad y de los estupendos profesores e investigadores que tuve la suerte de conocer, como Maria Francisca Abad o Rafael Peris Bonet.

Más en El País:

José María López Piñero, la antítesis del dogmatismo

José María López Piñero, un entusiasta de la historia médica

Una de vídeos

Voy a aprovechar esta entrara para postear algunos vídeo que he ido encontrando últimamente, todos pertenecen a la órbita del software libre, espero que sean de interés. Empezamos con la charla de Mark Shuttleworth en el Debconf10, celebrado del 1 al 7 de agosto, en el que habla, por espacio de casi una hora, de la interfaz Unity:

[blip.tv ?posts_id=4000957&dest=-1] Seguir leyendo

Si las patentes de software son un chiste, ¿por qué no abolirlas?

Esto va a colación del post del otro día y sirve para sumar argumentos contra las patentes de software. Me refiero a un muy interesante artículo que acabo de leer en Techcrunch. Vivek Wadhwa fue empresario antes que académico y durante esa primera etapa fue coautor de varias patentes de software, así que habla desde la experiencia. Desde ese conocimiento, afirma con rotundidad que las patentes de software no dieron ninguna ventaja competitiva a su antigua empresa. Este párrafo es muy ilustrativo:

Patents make a lot of sense in many industries; they are needed to protect the designs of industrial equipment, pharmaceutical formulations, biotechnology products and methods, biomedical devices, consumer products (toothpaste, shampoo, contact lenses, etc.), advanced materials & composites, and of course, widgets (lighting fixtures & elements, batteries, toys, tools, etc.). But in software these are just nuclear weapons in an arms race. They don’t foster innovation, they inhibit it. That’s because things change rapidly in this industry. Speed and technological obsolescence are the only protections that matter. Fledgling startups have to worry more about some big player or patent troll pulling out a big gun and bankrupting them with a frivolous lawsuit than they do about someone stealing their ideas. Seguir leyendo