Jon Orwant, de Google Books: cómo pueden cambiar las bibliotecas

Jon Orwant es Gerente de Ingeniería de Google, responsable de Google Books; estudió en el MIT y fue Director Tecnológico en O’Reilly. Ayer dio una charla, un live blogging, a los bibliotecarios de Harvard, sobre su perspectiva de cómo las bibliotecas podrían cambiar. En estas reflexiones con el título Deriving the library from first principles, Orwant se pregunta cómo serían las bibliotecas si tuvieran que empezar de cero en estos tiempos. Para él, muy diferentes.

Es un hecho que el modo de acceder a la información, por parte de los usuarios, ha cambiado radicalmente, ahora la red es la fuente primaria y las bibliotecas han quedado en segundo plano:

…it’s not controversial that patrons are accessing more info online. Foot traffic to libraries is going down. Library budgets are being squeezed. “Public libraries are definitely feeling the pinch” exactly when people have less discretionary money and thus are spending more time at libraries.

Se plantea si las bibliotecas deben redefinirse, adaptándose a esta nueva forma de buscar información, donde prevalece la rapidez y la granularidad de la misma. Los cambios a introducir dependerán del tipo de biblioteca, por ejemplo las públicas:

…They tend to be big open rooms, which is why you have to be quiet in them. What if the architecture were a series of smaller, specialized rooms? Henry Jenkins said about newspapers, Jon says, that it’s strange that hundreds of reporters cover the Superbowl, all writing basically the same story; newspapers should differentiate by geography. Might this notion of specialization apply to libraries, reflecting community interests at a more granular level. Too often, public libraries focus on lowest common denominator, but suppose unusual book collections could rotate like exhibits in museums, with local research experts giving advice and talks. [Turn public libraries into public non-degree based universities?]

Orwant habla después de Google Books, de las técnicas de escaneado que emplean, de la atención especial que prestan a las anotaciones y de las nuevas posibilidades de estudio que depara este enorme corpus de libros online.

Más info aquí.

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